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항산화물질 ‘라이코펜’ 등 풍부한 수박 자원 선발

37개국 318자원 대상, 라이코펜 등 기능성 물질 고함유 자원 분양 가능

농촌진흥청(청장 김경규)은 수박 유전자원의 기능성 성분 대량 평가를 통해 라이코펜(Lycopene)과 시트룰린(Citrulline) 함량이 높은 유전자원을 선발했다.

 

라이코펜은 카로티노이드의 일종으로 베타카로틴(β-carotene)의 전구물질이며, 베타카로틴보다 최소 2배 이상의 항산화효능을 갖고 있는 대표적인 항산화물질로 항암효과가 있는 것으로 알려져 있다.

 

시트룰린은 아르기닌계(Arginine-Family)의 중간 대사산물로 질소 항상성에 기여하며, 아르기닌(Arginine)보다 체내에서 이용효율이 높고, 혈관 확장 및 혈행 개선에 도움을 준다. 특히 운동 중 근육회복, 혈압과 협심증 개선 등에 효과가 있다.

 

이번 연구는 세계 95개국에서 수집해 보존하고 있는 수박 유전자원 3,165점의 생육특성, 당도 등을 고려해 선정한 37개국 원산의 318자원을 대상으로 라이코펜과 시트룰린 함량을 분석한 것이다.

 

수박 유전자원의 라이코펜 및 시크룰린 고함유 자원을 선발하기 위해 동결건조 시료를 HPLC(High-Performance Liquid Chromatography, 고성능 액체 크로마토그래피)를 이용해 분석했다.

 

분석 결과, 시판되는 품종보다 라이코펜 함량이 1.8∼2.5배까지 높은 ‘IT204167’, ‘IT203017’, ‘IT190088’ 등 5자원을 선발했다. 이 중 ‘IT203017’, ‘IT190088’ 등 2자원은 잎 결각(缺刻, lobed, 식물의 잎 가장자리가 톱니 모양으로 깊이 패어 들어간 모양)이 매우 깊어 좁은 면적에서 재배할 경우 잎이 겹치는 면적이 적기 때문에 수광효율이 높을 것으로 예상되며, 과육은 분홍색이나 적색을 띤다.

 

(단위: 라이코펜-mg/kg dry wt., 당도-Brix)      

 

시트룰린의 경우, ‘IT216855’, ‘IT119709’ 등 2자원이 시판 품종보다 2.1∼2.5배 많은 시트룰린이 함유된 것으로 나타났다. 보통 수박의 흰색 속껍질에 시트룰린 함량이 높아 과육과 속껍질의 경계가 모호한 흰색 과육의 자원에서 시트룰린 함량이 높을 것으로 예상했으나, 선발된 자원은 적색이었다.

 

(단위: 시트룰린-mg/kg dry wt., 당도-Brix)      

 

농촌진흥청 농업유전자원센터 손성한 센터장은 “당도가 높은 수박 자원 중에서 시판 품종보다 항산화효과, 항암, 혈행 개선에 효과가 있는 라이코펜과 시트룰린이 많이 함유된 자원을 선발했다”며 “앞으로도 기능성 성분 대량평가를 통해 우수 품종을 육성하는 연구자와 종자 회사에 도움이 될 수 있도록 노력하겠다”고 말했다.

 

한편, 농업유전자원센터는 이번에 선발된 자원을 농업유전자원센터 누리집(http://genebank.rda.go.kr/) ‘우수자원 추천’에 게시했다. 자원 분양을 희망하는 농업인, 대학, 산업체, 연구소 등에서는 회원가입 후 분양신청서를 제출하고 상업적 목적이 아닌 연구·시험·교육용으로 사용할 수 있다.



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