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논의 생물적 및 비생물적 환경요소에 영향을 줄 수 있는 ‘기후변화’

논의 생태계서비스와 생물다양성의 역할, 논의 가치인식 제고해야

자연을 포함하는 생태계는 인간에게 유무형적인 기능을 제공하고 있으며 여기서 인간이 받는 다양한 혜택을 생태계서비스라고 한다. 일반적으로 생태계서비스는 크게 공급, 지지, 조절, 문화서비스로 분류한다.
공급서비스는 식량, 에너지생산, 원료, 유전자원 등을 공급하는 것을 말하며, 지지서비스에는 생물다양성과 서식처 제공 등이 대표적이다. 또한 기후, 수질, 재해, 병해충에 대한 조절서비스와 생태관광, 휴양, 교육, 경관, 종교, 문화 등의 문화서비스가 있다.


생태계서비스와 생물다양성 밀접한 관계
논은 우리나라 농경지에서 많은 비중을 차지하고 있음에도 그 생태계서비스의 가치와 중요성에 대한 인식부족으로 생태계서비스가 충분히 활용되지 못하고 있는 실정이다.
논은 작물생산과 더불어 생태계서비스 측면에서 담수, 침식조절, 해충조절, 경관제공 등의 다양한 서비스를 주고 있다. 또한 논은 농업뿐만 아니라 습지로서 기능을 하며, 다양한 수서생물이 서식하는 서식처를 제공한다. 따라서 논 주변에 사는 생물들의 종류와 밀도에 따라 생태계의 서비스 가치가 달라질 수 있기 때문에, 생태계서비스와 생물다양성은 밀접한 관계를 갖고 있다고 할 수 있다.


기후변화와 연계한 논 생태계의
다양한 활용방안에 대한 모색 필요

기후변화는 논의 생물적 및 비생물적 환경요소에 영향을 줄 것으로 전망되며, 논의 농업적·생태적 가치도 향후 크게 변동될 것이 예상된다. 이러한 논의 가치 변화에 대한 대응책을 연구하고자 하는 다양한 시도들이 있어 왔다.
대부분의 기후변화관련 연구들은 쌀 생산량 변화, 수자원 확보와 오염물질 배출 등에 농업적 측면에 초점이 맞춰졌으며, 일부에서만 습지 생태계로서 논의 생태적 가치를 종합적 고려하였다. 생태계서비스와 관련하여 논 생태계 가치에 기반한 생태계 보전과 서비스 극대화 방안, 그리고 기후변화와 연계한 논 생태계의 다양한 활용방안에 대한 모색이 필요한 실정이다.


논 생태계서비스는 기후변화뿐 아니라 논의 면적에 큰 영향
농촌진흥청에서는 논의 생태계서비스를 체계적으로 분류하고 서비스별 가치평가를 위한 연구를 수행하고 있다. 또한 생태계서비스와 관련하여 생물다양성의 영향이나 기후변화에 의한 가치변화를 조사하였다.
우리나라의 논 면적은 토지피복자료를 분석한 결과 80년대 이후 다른 유형의 토지이용으로 전환에 의해 지속적으로 감소하였으며 전체적인 생태계서비스 가치에 영향을 미치는 것으로 나타났다. IPCC(Intergovernmental Panel on Climate Change) 기후변화 시나리오 자료를 활용하여 전북지역을 대상으로 수량공급 서비스와 탄소저장 서비스를 중심으로 분석한 미래의 서비스 변화 예측에서 논 생태계서비스는 기후변화뿐 아니라 논의 면적에 큰 영향을 받는 것으로 나타났다.


생태계서비스에 대한 생물다양성의 영향을 알아보기 위해 논의 위치를 공간적 유형인 산간지와 평야지로 나누어 수서생물을 비교한 결과를 보면 유형간에 차이가 있었다. 예를 들어 물땡땡이류는 평야지에서 많았으며, 이것은 모기유충 등을 포식하는 해충조절 서비스가 평야지에서 더 크다는 것을 알게 한다.
또한, 산간지 논둑에는 딱정벌레의 밀도가 높았다는 것은 잡초 종자를 먹는 딱정벌레들에 의한 생물적 잡초억제 서비스가 크다는 것을 나타낸다.


앞으로 농업생태계를 보존하고 자연과 공존하기 위해서는 6차 산업의 활성화 등과 연계하여 생태계서비스에 대한 가치 평가를 통하여 논의 가치에 대한 인식을 높여야한다.
향후 기후변화에 적응하기 위해서는 논 생태계의 사회적 및 경제적 가치에 대한 영향을 정량적으로 파악하는 방법을 구축하고, 생물다양성과 다른 기능이 모두 최적의 상태를 유지할 수 있도록 다양한 기능들 간의 관계를 이해하고 적절한 농경지 관리방법에 대한 전략을 세워야할 것이다.  



<국립농업과학원 기후변화생태과> 장은숙 과장, 어진우 연구사






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